Τα σπαράγγια… αγαπούν την άνοιξη

Η άνοιξη είναι η καταλληλότερη εποχή για το ντελικάτο σπαράγγι.  Ήταν γνωστό από την αρχαιότητα ως ένα σπάνιο και ακριβό λαχανικό που μπορούσαν να γευθούν υψηλές κοινωνικές τάξεις με πλούσιο βαλάντιο.  Η κατανάλωσή του αυξήθηκε στη συνέχεια με την άνοδο του βιοτικού επιπέδου, γεγονός που επέβαλε τη συστηματική καλλιέργειά του.
Τα σπαράγγια καλλιέργειας, είναι ο κορμός ενός φυτού χωρίς φύλλα.  Ο ιδιαίτερος τρόπος καλλιέργειάς τους που διαρκεί 3 χρόνια μέχρι να δώσει αποτέλεσμα, δικαιολογεί την υψηλή τους τιμή.  Στην αγορά βρίσκουμε πράσινα ή λευκά σπαράγγια, αλλά την άνοιξη όλη η Ελλάδα είναι γεμάτη από άγρια σπαράγγια που λέγονται και οβριές ή εβρωνιές και είναι ιδιαίτερα νόστιμα.  Καταναλώνεται νωπό, κονσερβοποιημένο ή κατεψυγμένο και εκτιμάται ιδιαίτερα από το σύγχρονο καταναλωτή για τη θρεπτική και διαιτητική του αξία.

Θρεπτικά στοιχεία

Το σπαράγγι ως τρόφιμο είναι προικισμένο με εξαιρετικές ιδιότητες.  Είναι διαιτητικό και ιδιαίτερα διουρητικό.  Δεν συνιστάται όμως για άτομα που έχουν ρευματισμούς, αρθριτικά, ποδάγρα και κυστίτιδες.  Είναι υδατώδες λαχανικό και όταν είναι φρεσκοκομμένο περιέχει 90-95% νερό.
Τι να διαλέξετε
Σφιχτά, ζωηρά πράσινα κοτσάνια με κλειστές και συμπαγείς άκρες.
Πως να τα διατηρήσετε
Βάλτε τα όρθια σε δοχείο με 2,5 – 5 εκατ. νερό και σκεπάστε χαλαρά ή τυλίξτε την άκρη του κοτσανιού με βρεγμένο χαρτί και στη συνέχεια τα μάτσα σε πλαστικό.  Μην τα πλύνετε, γιατί μπορεί να αναπτυχθεί μούχλα στις κορφές.  Κρατάνε για μερικές μέρες.
Πως να τα μαγειρέψετε
Η προετοιμασία τους είναι απλή, με το εργαλείο που ξεφλουδίζουμε τις πατάτες και τα λαχανικά ή με ένα μικρό μαχαιράκι, καθαρίζουμε τη σκληρή φλούδα τους στο κάτω μισό μέρος του σπαραγγιού, προσέχοντας να μη σπάσουμε τις κορυφές τους.
Τα σπαράγγια είναι πολύ ευαίσθητα και θέλουν προσοχή στο μαγείρεμα.  Ουσιαστικά χρειάζονται μπλανσάρισμα, να τα βουτήξουμε δηλαδή σε νερό που βράζει για 2-3 λεπτά και αμέσως μετά να τα κρυώσουμε για να μη χαλάσει η υφή τους.  
Μπορούμε ακόμη να τα κόψουμε στη μέση, να σερβίρουμε τις κορυφές με τον παραπάνω τρόπο και με τα υπόλοιπα σπαράγγια να κάνουμε μια νόστιμη σούπα ή σάλτσα για κρέας ή ζυμαρικά.  Τα συναντάμε σε σαλάτες, σε μακαρονάδες, σε ριζότο, σε τάρτες – πίτες.  Όμως ο πιο γρήγορος τρόπος για να τα απολαύσουμε είναι ένα απλό λαδολέμονο, φρεσκοτριμμένο πιπέρι και συμπληρωματικά παρμεζάνα τριμμένη ή ένα αβγό ποσέ.

ΑΜΠΕΛΙ, για… ντολμαδάκια και όχι μόνο!

Το γνωστό σε όλους αμπέλι καλλιεργείται σε όλη την Ελλάδα, για τα νωπά σταφύλια, την ξερή σταφίδα και φυσικά, το κρασί του!

Εκτός από τις ιδιότητες του χυμού του σταφυλιού που είναι διουρητικό, καθαρτικό, εμποδίζει τις ελεύθερες ρίζες, προλαμβάνει τα καρδιαγγειακά νοσήματα, κ.λπ., τα φύλλα του αμπελιού είναι και αυτά ιδιαίτερα τονωτικά και στυπτικά.  Την ιθαγένεια του αμπελιού διεκδικούν η Ασία, αλλά και η Ευρώπη. Αρχαίοι συγγραφείς αναφέρουν ότι η καλλιέργεια της αμπέλου στην Ελλάδα ξεκίνησε από τη Χίο.
Όταν τρώμε λοιπόν τα γνωστά μας… ντολμαδάκια με αμπελόφυλλα, να θυμόμαστε ότι τα φύλλα της αμπέλου έχουν αντιοξειδωτικές ιδιότητες, είναι πλούσια σε βιταμίνες Α και Β, τονώνουν και προστατεύουν τον οργανισμό μας!!!

Θυμάρι και δενδρολίβανο

Ξέρατε ότι το θυμάρι και το δεντρολίβανο περιέχουν και τα δύο αντιξειδωτικά;  Βρίσκονται σε φυτά και περιέχουν συστατικά που διαθέτουν και τα λαχανικά και τα φρούρα, αλλά και το τσάι.  Τα αντιξειδωτικά αυτά μπορεί να εμποδίσουν την εξάπλωση των ελεύθερων ριζών στο σώμα, που προκαλούν φθορά των κυττάρων.  Δύο αρωματικά που δίνουν ξεχωριστή μυρωδιά στα φαγητά σας.  Χρησιμοποιήστε τα και θα διαπιστώσετε ότι είναι μοναδικά, γιατί κάνουν τα πιάτα σας λαχταριστά.

Θυμάρι

Το θυμάρι το συναντάμε ως αυτοφυές στις περισσότερες χώρες της Μεσογείου, σε πολλές διαφορετικές ποικιλίες. Φύεται στις περισσότερες περιοχές της Ελλάδας, από τα άγονα και ξερικά νησιά του Αιγαίου, μέχρι και τους ορεινούς όγκους της Πίνδου, σε υψόμετρο ως 600 μ. Θυμηθείτε τις ευωδιές των νησιών από θυμάρι, καθώς ταξιδεύατε με κάποιο πλοίο στο Αιγαίο…
Το όνομά του προέρχεται από το αρχαίο ρήμα «θύω» που σημαίνει θυσιάζω ή ευωδιάζω. Στην αρχαιότητα το χρησιμοποιούσαν ως θυμίαμα στους βωμούς, κατά τη διάρκεια τελετών θυσίας.
Οι δύο βασικές ουσίες, θυμόλη και καρβακρόλη, που περιέχει στους χυμούς του, είναι ο βασικός λόγος που έχει έντονες αντισηπτικές, αντιμικροβιακές και αντιβακτηριακές ιδιότητες. Δεν είναι λοιπόν τυχαίο ότι βρέθηκε στον τάφο του Τουτανχαμόν, αφού οι Αιγύπτιοι το χρησιμοποιούσαν στις βαλσαμώσεις.
Για τους Ρωμαίους ήταν φάρμακο για τη μελαγχολία, ενώ για τους αρχαίους Έλληνες ήταν το κύριο απολυμαντικό και σύμβολο θάρρους.
Επίσης, θεωρούταν κομπλιμέντο αν κάποιος έλεγε «μυρίζεις θυμάρι».
Στην Κρήτη ήταν ευρέως γνωστό, ως φάρμακο κατά της ουλίτιδας.
Στα άνθη του «βόσκουν» οι μέλισσες και παράγουν το ξακουστό θυμαρίσιο μέλι.

Θεραπευτικές Ιδιότητες ::
Το θυμάρι έχει εξαιρετικές θεραπευτικές ιδιότητες. Ως έγχυμα, θεωρείται δυναμωτικό και τονωτικό του οργανισμού και είναι αντισπασμωδικό και μαλακτικό του στομαχιού.
Για εξωτερικές πλύσεις χρησιμοποιείται το αφέψημά του, που είναι ευεργετικό για όσους πάσχουν από ρευματικούς και αρθριτικούς πόνους. Το «τσάι» του θυμαριού κάνει καλό σε δυσπεψίες και κρυολογήματα.

Στην Κουζίνα ::
Το θυμάρι έχει έντονη, πικάντικη γεύση, που θυμίζει ρίγανη. Χρησιμοποιείται σε κεφτέδες, γεμιστά, κρέατα και πίτες.
Γενικά έχει ανθεκτικότητα στο μαγείρεμα και μπορεί να χρησιμοποιηθεί από την αρχή.
Τοποθετήστε το γλαστράκι στο παράθυρο της κουζίνας, σε θέση με πολύ φως. Είναι φυτό που δεν έχει μεγάλες ανάγκες σε νερό. Το υπερβολικό πότισμα μπορεί να το σαπίσει. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα μπορεί να μείνει σε εξωτερικό χώρο, καθώς είναι ανθεκτικό σε χαμηλές θερμοκρασίες.
Κόψτε κλωναράκια μαζί με τα φύλλα και χρησιμοποιήστε τα ολόκληρα.

TIP: Αν σας αρέσει το ψήσιμο στα κάρβουνα, στρώστε τη σχάρα με θυμάρι και πάνω ακουμπήστε τα ψητά κρέατα ή ψάρια. Στη συνέχεια επικαλύψτε τα με μία στρώση από κλωναράκια θυμαριού. Προσοχή η σχάρα να μην είναι χαμηλά στη φωτιά, και παρακολουθήστε το ψήσιμο, γιατί θα έχετε αρκετές φλόγες. Το αποτέλεσμα όμως θα σας αποζημιώσει!
Επίσης, είναι εντομοαπωθητικό φυτό. Μια γλάστρα με θυμάρι θα κρατήσει μακριά – και, πάνω απ’ όλα, με οικολογικό τρόπο – μύγες, κουνούπια και άλλα ενοχλητικά έντομα.
* Ανακατεύετε θυμάρι με ξύσμα λεμονιού, σκόρδο λιωμένο βούτυρο και αλείφετε με το μίγμα στήθη κοτόπουλου.  Διπλώνετε το κοτόπουλο με φέτες από ζαμπόν ή άλλο αλλαντικό της αρεσκείας σας και ψήνετε για 20 λεπτά.

*Προσθέτετε αυτό το μοναδικό αρωματικό σε φαγητά κατσαρόλας ή σε ψητά στον φούρνο, για να έχετε μια πιο ζεστή αρωματική μυρωδιά.

*Για μια φρέσκια καλοκαιρινή μυρωδιά, πασπαλίστε με θυμάρι ψημένα καρότα, κρεμμύδια και πατάτες.  Θα γίνουν το καλύτερο συνοδευτικό! 

Δενδρολίβανο

Λατινική ονομασία: Rosmarinus officinalis
Άλλες ονομασίες: ροσμαρίνος, λασμαρί, διοσμαρίνι, δουσμαρίνι, αρισμαρί, λιβανόδεντρο, λιβανωτίς
Αγγλική ονομασία: Rosemary, garden rosemary, rosemary plant
Δραστικές ουσίες:
Αιθέριο έλαιο σε μεγάλη ποσότητα, ταννίνη, πικρή ουσία, μπορνεόλ, σινεόλ, κάμφορα.
Ιστορία:
Οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν ότι είναι τονωτικό του εγκεφάλου. Οι νεαροί σπουδαστές συνήθιζαν να φορούν γιρλάντες από δεντρολίβανο στον λαιμό ή να πλέκουν κλαδιά στα μαλλιά τους όταν είχαν εξετάσεις για να διεγείρουν τη μνήμη τους. Στις τελετουργίες των αρχαίων λαών συμβόλιζε το γάμο, την αγάπη και το θάνατο, γι’ αυτό κι όταν παντρεύονταν τα νέα κορίτσια, στόλιζαν το κεφάλι τους με στεφάνι δεντρολιβανιάς. Το δεντρολίβανο είναι ένα από τα φυτά που χρησιμοποιεί η εκκλησία μας στους αγιασμούς.
Ιδιότητες:
Χωνευτικό, αντιδιαβητικό, σπασμολυτικό, αντιϋστερικό, εμμηναγωγό, καταπραϋντικό, χολαγωγικό, αντικαταθλιπτικό, αντιφυσητικό, στυπτικό, αντιμετεωριστικό.
Το δενδρολίβανο λόγω των πικρών ουσιών που περιέχει, αποτελεί ισχυρό πεπτικό τονωτικό και διεγείρει τη λειτουργεία της πέψης και τη λειτουργεία του ήπατος. Κινητοποιεί τη έκκριση γαστρικών υγρών και έτσι είναι χρήσιμο σε περιπτώσεις ηπατίτιδας, χολοκυστίτιδας, πέτρας στη χολή, ίκτερου κτλ.
Μπορεί επίσης να βοηθήσει σε περιπτώσεις δυσπεψίας, μετεωρισμού, κολικών, διάρροιας και διάφορα προβλήματα του πεπτικού συστήματος.
Οι τανίνες που περιέχει του δίνουν στυπτικές ιδιότητες και είναι κατάλληλο για βοηθητικό της ομαλής έμμηνου ρύσης.
Ρυθμίζει την υπερβολική μητρορραγία, ενώ ομαλοποιεί τον ακανόνιστο κύκλο σε έφηβες και γυναίκες στην εμμηνόπαυση.
Είναι διεγερτικό της κυκλοφορίας του αίματος και ενδείκνυται σε περιπτώσεις ατονίας, υπερκόπωσης, εξάντλησης κτλ.
Θεωρείται αντιοξειδωτικό του οργανισμού, προστατεύει και ισχυροποιεί το ανοσοποιητικό σύστημα, βοηθά σε περιπτώσεις αρτηριοσκλήρυνσης και είναι καρδιοτονωτικό.
Έχουν αναφερθεί και τονωτικές ιδιότητες του νευρικού συστήματος σε περιπτώσεις πονοκεφάλων και νευρικών διαταραχών.
Χρησιμοποιήται για την τόνωση και τη διέγερση της λειτουργείας του εγκεφάλου, για την κατάθλιψη, την αϋπνία, την ένταση, το άγχος.
Μασάζ με σταγόνες αιθέριου έλαιου δενδρολίβανο στους κροτάφους απαλύνει τον πονοκέφαλο.
Λίγες σταγόνες αιθέριου έλαιου στο νερό του μπάνιου, ξεκουράζουν και ανακουφίζουν από πόνους στα κόκαλα και τους μυς.
Για εξωτερική χρήση το αιθέριο έλαιο χρησιμοποιείται σε περιπτώσεις ρευματικών και αρθριτικών πόνων αλλά και των νευραλγιών κάθε φύσεως για απαλό μασάζ στα σημεία που πάσχουν.
Επαλείψεις με σκευάσματα δενδρολίβανου, τονώνουν το δέρμα, ξεκουράζουν τα κουρασμένα βλέφαρα και ανακουφίζουν πληγές, κοψίματα και ερεθισμούς του δέρματος.
Το δενδρολίβανο έχει επίσης αντισηπτικές, αντιβακτηριδιακές και αποχρεμπτικές ιδιότητες ενώ είναι εφιδρωτικό και σπασμολυτικό και γι’αυτό χρησιμοποιήται σε περιπτώσεις κρυολογήματος, βήχα, βρογχίτιδας, άσθματος κτλ.
Δοσολογία: Έγχυμα: Ρίχνουμε ένα φλιτζάνι βραστό νερό σε 1-2 κουταλάκια του τσαγιού ξηρό βότανο και το αφήνουμε για 10-15 λεπτά.
Βάμμα: 1-2ml τρεις φορές την ημέρα.
Περιγραφή: Το δενδρολίβανο είναι γνωστός θάμνος, που φθάνει μέχρι ένα μέτρο σε ύψος. Τα φύλλα του είναι λογχοειδή, μικρά και μυτερά, πράσινα σκούρα επάνω και πράσινα ανοιχτά από την κάτω πλευρά. Τα άνθη είναι μικρά, γαλάζια και σχηματίζουν πυκνούς βότρυς.
Συλλογή: Από το δενδρολίβανο χρησιμοποιούμε κυρίως τα φύλλα του τα οποία συλλέγονται την άνοιξη. Επίσης και οι ανθισμένες κορυφές του φυτού μπορούν να χρησιμοποιηθούν αποξηραμένες και θρυματισμένες.
ΣΥΜΒΟΥΛΗ: Εάν τρίψουμε το τριχωτό της κεφαλής με αφέψημα δενδρολίβανου, συντελούμε στη μείωση της τριχόπτωσης. Ενώ λέγετε πως εάν μουσκέψουμε σε οινόπνευμα φύλλα δενδρολίβανου μαζί με ρίζες τσουκνίδας και ρίζες λάππας με το μίγμα που θα πάρουμε εάν κάνουμε εντριβές στο τριχωτό της κεφαλής προκαλεί τριχοφυΐα.
Πλύσεις της στοματικής κοιλότητας με αφέψημα δενδρολίβανου, συντελούν στη θεραπεία ούλων που ματώνουν και χαλαρών δοντιών.
Πλύσεις των γεννητικών οργάνων με αφέψημα ανακουφίζουν από τα συμπτώματα στις λοιμώξεις και τις μολύνσεις.
Στο δενδρολίβανο έχουν αποδοθεί και αφροδισιακές ιδιότητες.
ΠΡΟΣΟΧΗ!!!
Δεν πρέπει να υπερβάλουμε στη χρήση του αιθέριου έλαιου γιατί μπορεί να είναι τοξικό και να δημιουργήσει παρενέργειες.

Απαγορεύεται η χρήση του από έγκυες γυναίκες, ενώ η λογική χρήση των φύλλων στη μαγειρική είναι ακίνδυνη.

* Πασπαλίστε με δενδρολίβανο αναμμένα κάρβουνα στο μπάρμπεκιου, για να βγάλουν μια ευωδιαστή μυρωδιά κατά τη διάρκεια του ψησίματος των κρεατικών, πουλερικών ή ψαρικών σας.

* Το δενδρολίβανο ταιριάζει με το αρνάκι και το χοιρινό, καθώς έχει δυνατή μυρωδιά που δεν καταστρέφεται από το αργό μαγείρεμα στην κατσαρόλα.

* Το δενδρολίβανο, επίσης κάνει μια εξαιρετικά αρωματική μαρινάδα όταν το ανακατέψετε με ελαιόλαδο, σκόρδο και χυμό λεμονιού!

Δενδρολίβανο – Μάραθος

Περιγραφή: Το Δεντρολίβανο ή ρόζμαρι είναι αυτοφυές αρωματικό φυτό, ανήκει στην οικογένεια των Χειλανθών [οικογένεια της μέντας (Laminaceae)] και είναι αειθαλής φρυγανώδης θάμνος πολύκλαδος και πυκνόφυλλος, με φύλλα μικρά, φτάνει μέχρι ένα μέτρο ύψος. Τα άνθη του είναι μικρά και κυανόλευκα.
Θεραπευτικές Ιδιότητες : Αποτελεί ισχυρό τονωτικό και διεγείρει τη λειτουργία της πέψης, της χολής και του ήπατος. Έχει στυπτικές ιδιότητες, ρυθμίζει την υπερβολική μητρορραγία και ομαλοποιεί τον έμμηνο κύκλο. Είναι αντιοξειδωτικό, προστατεύει και ισχυροποιεί το ανοσοποιητικό σύστημα, βοηθά σε περιπτώσεις αρτηριοσκλήρυνσης και τονώνει τη λειτουργία της καρδιάς, είναι διεγερτικό της κυκλοφορίας του αίματος και ενδείκνυται για περιπτώσεις ατονίας, υπερκόπωσης, εξάντλησης, για κατάθλιψη, αϋπνία, άγχος κ.λπ. Το φυτό έχει επίσης αντισηπτικές, αντιβακτηριδιακές και αποχρεμπτικές ιδιότητες, ενώ είναι εφιδρωτικό και σπασμολυτικό και γι’ αυτό χρησιμοποιείται σε περιπτώσεις κρυολογήματος, βήχα, βρογχίτιδας, άσθματος. Μπορεί να βοηθήσει σε  περιπτώσεις δυσπεψίας, μετεωρισμού, κολικών, διάρροιας και γενικότερων προβλημάτων του πεπτικού. Αναφέρονται  επίσης αφροδισιακές ιδιότητες και ενίσχυσης της μνήμης.
Χρήση: Τα φύλλα του ιδιαιτέρως αρωματικά χρησιμοποιούνται ωμά σε φαγητά, σαλάτες και γλυκά. Από τα αποξηραμένα φύλλα και άνθη του δενδρολίβανου παρασκευάζονται αφεψήματα με ποικίλες δράσεις. Ακόμη και αν τρίψουμε το τριχωτό της κεφαλής με αφέψημα, συντελούμε στη μείωση της τριχόπτωσης, ενώ πλύσεις της στοματικής κοιλότητας με αυτό, συντελούν στη θεραπεία ούλων που ματώνουν και χαλαρών δοντιών.
Μάραθος :  Όχι Μόνο στην Κουζίνα…
Με καταγωγή από τη Νότιο Ευρώπη, αυτό το βότανο, λαχανικό και μπαχαρικό ήταν ιδιαίτερα διαδεδομένο στην αρχαία Ρώμη και Ελλάδα όπως και στις μακρινές Κίνα, Ινδία και Αίγυπτο. Οι χώρες της Ανατολής διαπίστωσαν πρώτες την αρωματική του χρήση στην κουζίνα, αλλά δεν αγνόησαν και τη θεραπευτική του δύναμη.
Το χρησιμοποιούσαν ως αντίδοτο σε δαγκώματα φιδιών και σκορπιών, ενώ είχαν διαπιστώσει πως ήταν δραστικό και στις δηλητηριάσεις. Ο Πλίνιος  του απέδιδε όχι μία ή δύο αλλά 22 θεραπευτικές ιδιότητες, ενώ και ο Διοσκουρίδης αναφέρθηκε στη θεραπευτική του δράση.
Ή αλλιώς φινόκιο
Γνωστός και ως φινόκιο, ο μάραθος ξεχώριζε από τα αρχαία χρόνια για τις πολυπληθείς θεραπευτικές του ιδιότητες. Σύμβολο επιτυχίας και νίκης, ο μάραθος απέκτησε το όνομα του από την περιοχή του Μαραθώνα, όπου ο στρατός των Αθηναίων κατατρόπωσε τους Πέρσες εισβολείς. Στις μέρες μας τυχαίνει μικρότερης εκτίμησης, αλλά ήρθε καιρός να αλλάξετε γνώμη!
Καλλιέργεια – Μορφολογία
Πρόκειται για ένα φυτό εξαιρετικά ανθεκτικό στις χαμηλές θερμοκρασίες που καλλιεργείται κατά τη διάρκεια του φθινοπώρου και της άνοιξης. Η κατάλληλη εποχή για να το συλλέξτε είναι είτε το Αύγουστο είτε το Σεπτέμβριο. Προτιμά ηλιόλουστα, χέρσα εδάφη με καλή στράγγιση και δεν ευδοκιμεί σε όξινα ή αλατούχα εδάφη.
ΠΡΟΣΟΧΗ :
Η κατανάλωση μάραθου -ακόμα και σε μικρή ποσότητα-θα πρέπει να αποφεύγεται από τις εγκύους γιατί μπορεί να προκαλέσει αποβολή.
ΘΕΡΑΠΕΥΤΙΚΕΣ ΙΔΙΟΤΗΤΕΣ
Πολλές και ταυτόχρονα σημαντικές είναι οι ιδιότητες του μάραθου :
Ανακουφίζει όσους ταλαιπωρούνται από πέτρα και βοηθάει τον οργανισμό να τη διαλύσει.
Ανοίγει την όρεξη και δρα ως φυσικό τονωτικό.
Αντιμετωπίζει προβλήματα που σχετίζονται με το αναπνευστικό, όπως τον επίμονο βήχα, τον κοκίτη ή το άσθμα.
Το αφέψημα του πρέπει να καταναλώνεται τακτικά από γυναίκες που έχουν ασταθή κύκλο για να ρυθμίσουν την εμμηνορρυσία τους. Για τις γυναίκες που θηλάζουν συστήνεται η κατανάλωση του αφεψήματος με φύλλα ή σπόρους καθώς επιτυγχάνει τη διέγερση της παραγωγής και έκκρισης γάλακτος.
Λειτουργεί ως παυσίπονο σε πόνους της κοιλιάς και σταματά τους νευρικούς εμετούς.
Αν διανύετε περίοδο κατά την οποία έχετε βάλει στόχο να χάσετε κιλά, παράλληλα με τη σωστή διατροφή να πίνετε τσάι από σπόρους μάραθου που ευνοεί τη γρήγορη χώνευση των λιπαρών τροφών.
Η αφροδισιακή του δράση ενισχύει τη σεξουαλική δραστηριότητα.
Μυστικά της Κουζίνας
Ο μάραθος κυριαρχεί στις δημιουργίες των ιταλών και γάλλων σεφ. Γαρνίρουν τις σαλάτες και προσθέτουν στις σούπες ψιλοκομμένα φρέσκα φύλλα μάραθου για να προσδώσουν ξεχωριστή γεύση. Στην Ιταλία συνοδεύουν πάντα το κρέας και το ψάρι με λίγο μάραθο που πιστεύουν ότι βοηθά στη γρήγορη πέψη. Στην ινδική κουζίνα χρησιμοποιούνται καβουρντισμένοι σπόροι μάραθου. Προσθέστε τους καρπούς στο ψωμί, σε μπισκότα και στις σος.
ΜΙΚΡΑ ΜΥΣΤΙΚΑ
    Πως να το αποθηκεύετε φρέσκα φύλλα : Τοποθετήστε τα φύλλα σε πλαστική σακούλα στο ψυγείο ή ψιλοκόψτε και βάλτε τα στην κατάψυξη μέσα σε παγοθήκες που θα έχετε γεμίσει με ελαιόλαδο και ξύδι.
    Αποξηραμένοι σπόροι : Τοποθετήστε τους σε αεροστεγείς συσκευασίες σε δροσερό και σκοτεινό μέρος του σπιτιού.
Με εξωτερική χρήση :
    Για να απαλλαγείτε από μελανιές, χτυπήματα και καλόγερους, φτιάξτε κατάπλασμα με φύλλα ή κοπανισμένους σπόρους και τοποθετήστε το πάνω στην περιοχή.
    Καταπολεμήστε τους ρευματισμούς και τα πρηξίματα με εντριβές που θα κάνετε με μαραθόλαδο.
    Αν τα μάτια σας είναι πρησμένα και πονάνε, βράστε λίγους σε περίπου 1 λίτρο νερό και όταν κρυώσει ξεπλύντε μ’ αυτό τα μάτια σας.
Εναλλακτικές Εφαρμογές
Αν ταλαιπωρείστε από κακοσμία του στόματος, μασήστε λίγους σπόρους μάραθου ή πιείτε 1 – 2 σταγόνες από το αιθέριο

Χρυσόρριζα ή Κουρκουμάς

Η χρυσόρριζα ή αλλιώς turmeric (Curcuma longa) ανήκει στην οικογένεια του τζίνσενγκ και προέρχεται από την τροπική Νότια Ασία. Χρησιμοποιείται εδώ και 2500 χιλιάδες χρόνια στις Ινδίες και σαν βαφή αλλά και σαν μπαχαρικό. Το χρώμα του όπως ήδη θα καταλάβατε είναι χρυσοκίτρινο. Αποτελεί την βάση για το άλλο γνωστό και επίσης εξαιρετικά ευεργετικό μπαχάρι το κάρρυ. Θα το βρείτε στα πρόσθετα πάρα πολλών τροφών, όπως για παράδειγμα την μουστάρδα, για να της δώσει χρώμα αλλά και γεύση. Το ρύζι και τα μακαρόνια παίρνουν μια χρυσοκίτρινη ανταύγεια όταν έχουμε ρίξει ελάχιστο κουρκουμά, ενώ η γεύση τους ελαφρά αλλάζει έχοντας αποκτήσει μια ινδικής κουζίνας “απόχρωση”. Εγώ το έχω δοκιμάσει σε όλα τα ελληνικά μας φαγητά, σε μικρές ποσότητες, και πάει περίφημα στα λαδερά, στο ψάρι και στο κρέας.
Αλλά ας πάμε στις ιδιότητες του, εκεί βρίσκεται το μεγαλείο του.
Υπάρχουν πάρα πολλοί λόγοι που αναφέρει και κάποια ιστοσελίδα υγιεινής διατροφής, για να αρχίσει κάποιος να χρησιμοποιεί τον κουρκουμά, οι οποίοι με κάλυψαν σε γενικές γραμμές για τα ευρήματά μου πάνω στο μπαχαρικό αυτό, που υπενθυμίζω, επωφελήθηκα από τις ευεργετικές του ιδιότητες, δεν μεταφέρω απλά κάτι που έχω ακουστά και δοκίμασα για να βοηθήσω τον οργανισμό μου στην άμυνα κατά των εξαιρετικά σοβαρών ασθενειών που θα σας παραθέσω.
Είναι ένα φυσικό αντισηπτικό, με αντιβακτηριδιακούς παράγοντες, που βοηθά στην απολύμανση εκδορών και εγκαυμάτων, όταν συνδυάζεται με το κουνουπίδι οι έρευνες υποδεικνύουν ότι  αποτρέπει την εμφάνιση καρκίνου του προστάτη και μπορεί να σταματήσει την ανάπτυξη ήδη υπάρχοντος καρκίνου του προστάτη. Εμπόδισε σε πειραματόζωα την εξάπλωση του καρκίνου του μαστού στους πνεύμονες. Μπορεί να προλάβει το μελάνωμα αλλά και να οδηγήσει σε αυτοκτονία τα καρκινικά κύτταρα μελανώματος (δηλαδή ίασις!), μειώνει τον κίνδυνο της παιδικής λευχαιμίας, αποτοξινώνει το συκώτι, μπορεί να αποτρέψει την εμφάνιση της νόσου Alzheimer αλλά και να επιβραδύνει την χειροτέρευση ήδη πασχόντων και πασχουσών από την ασθένεια (μην ξεχνάμε ότι αποτελεί βάση για το κάρρυ και στην Ινδία το καταναλώνουν πάρα πολύ, εκεί λοιπόν έχουν το χαμηλότερο ποσοστό –σχεδόν αμελητέο- εμφάνισης της νόσου αυτής). Μπορεί να προλάβει μεταστάσεις παντός τύπου καρκίνου, είναι ένα ισχυρό αντιφλεγμονώδες φάρμακο της φύσης με αντιοιδηματικές ιδιότητες (εδώ βρίσκεται η προσωπική μου ιστορία με τον κουρκουμά), χωρίς τις παρενέργειες των αντιβιοτικών και των αντιφλεγμονωδών φαρμάκων. Πειράματα σε ποντίκια έχουν δείξει ότι επιβραδύνει την σκλήρυνση κατά πλάκας. Είναι ένα φυσικό αναλγητικό, εξαιτίας δε των ιδιοτήτων που πριν λίγο σας ανέφερα, είναι ιδανικό συμπλήρωμα διατροφής για όσους πάσχουν από αρθριτικά (όπως και το κύμινο ή και το μαύρο κύμινο – για το οποίο οι Άραβες έχουν πει «θεραπεύει τα πάντα εκτός από τον θάνατο»).. . Μπορεί να βοηθήσει κατά της ψωρίασης ή την θεραπεία της. Μπορεί να βοηθήσει  στην αντιμετώπιση καρκίνου σε σκύλους. Ενώ πολλά υποσχόμενες έρευνες έχουν καταδείξει ότι ο κουρκουμάς ήταν ευεργετικός σε περιπτώσεις καρκίνου του παγκρέατος, και του εντέρου, στην αντιμετώπιση της κατάθλιψης και την βελτίωση της μνήμης.
Υπάρχουν κάψουλες στο εμπόριο (συμπληρώματα διατροφής) που περιέχουν κουρκουμά γιατί η γεύση του φυσικά δεν είναι ό,τι καλύτερο σε μεγάλη ποσότητα, αλλά δεν θα τις συνιστούσα, καλύτερα να βάλετε τον κουρκουμά στην καθημερινή σας διατροφή ακριβώς όπως είναι, όπως τον βρίσκουμε στα είδη μπαχαρικών. Μπορείτε επίσης να παρασκευάσετε τσάι, και να το πίνετε μία με τρεις φορές την ημέρα όταν κάτι από τα παραπάνω βρίσκεται σε έξαρση ή εκδηλώθηκε στον οργανισμό σας. Η συνταγή είναι:
1 φλυτζάνι νερό
1 έως 1 ½ κουταλάκι του γλυκού κουρκουμά
Το βράζετε όπως τον ελληνικό καφέ, όταν φουσκώσει εφόσον το επιθυμείτε το σουρώνετε και προσθέτετε μέλι ή λεμόνι για να φτιάξετε την γεύση.
Μπορείτε να το αναμείξετε με γάλα και κρέμα γάλακτος αν δεν είστε δυσανεκτικοί στην λακτόζη, έτσι η γεύση του είναι πολύ πιο ικανοποιητική στην κατάποση.
Η μόνη αντένδειξη είναι για όσους έχουν πέτρα στην χολή, εκεί θα πρέπει να καταναλώνεται με ιδιαίτερη προσοχή ή και να αποφεύγεται.

Η σύγχρονη δυτική ιατρική έρευνα έχει να επιδείξει σημαντικά μέχρι τώρα αποτελέσματα για τη θετική επίδραση του κουρκουμά στη συνολική υγεία, αλλά και τις συγκεκριμένες παθήσεις και ασθένειες επιβεβαιώνοντας τη σοφία των λαών της Ανατολής. Οι περισσότερες έρευνες αφορούν την φαρμακολογική ουσία του κουρκουμά, την κουρκουμίνη, το ισχυρό αντιοξειδωτικό που καταπολεμά τις ελεύθερες ρίζες. Τα κυριότερα οφέλη του κουρκουμά στον οργανισμό είναι οι αντιφλεγμονώδεις, αντιμικροβιακές και αντικαρκινικές του ιδιότητες, η βελτίωση της λειτουργίας του ήπατος και του εντέρου και η ενεργοποίηση του παγκρέατος. Ο κουρκουμάς θεωρείται ένα άριστο φυσικό παυσίπονο.

Ένα ασφαλές αντιφλεγμονώδες και αντιοξειδωτικό
Το πτητικό κλάσμα του ελαίου του κουρκουμά έχει δείξει σημαντική αντιφλεγμονώδη δράση σε μια σειρά πειραμάτων, ενώ ακόμα πιο ισχυρή δράση έχει δείξει η ουσία που δίνει το χρώμα στον κουρκουμά, η κουρκουμίνη. Σε πολλές μελέτες η κουρκουμίνη έχει αντίστοιχη δράση με αντιφλεγμονώδη φάρμακα (όπως το Motrin). Σε αντίθεση όμως με αυτά που συνδέονται με μια σειρά παρενεργειών, η κουρκουμίνη δεν είναι τοξική και δεν έχει παρενέργειες. Η αποδεδειγμένη ικανότητα της κουρκουμίνης να μειώνει τις φλεγμονές τη συνδέουν με τη θεραπεία μιας πληθώρας παθήσεων, αφού είναι πλέον γνωστή η σχέση χρόνιων φλεγμονών, κακής υγείας και σύγχρονων ασθενειών. Με τις ίδιες ασθένειες συνδέονται και οι ελεύθερες ρίζες, που προκαλούν βλάβες στο DNAκαι σχετίζονται με παθήσεις όπως ο καρκίνος, η αθηροσκλήρωση, οι νευροεκφυλιστικές ασθένειες. Η κουρκουμίνη αναχαιτίζει την ανάπτυξη ορισμένων φλεγμονωδών παραγόντων εμποδίζοντας την ανάπτυξη αυτών των ασθενειών.

Μειώνει τον πόνο της αρθρίτιδας
Οι αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες του κουρκουμά, τον καθιστούν μια εξαιρετική θεραπεία για την οστεοαρθρίτιδα και της ρευματοειδούς αρθρίτιδας. Πάσχοντες από ρευματοειδή αρθρίτιδα που έκαναν τακτική χρήση του κουρκουμά σημείωσαν χαμηλότερα επίπεδα πόνου και φλεγμονής γύρω από τις αρθρώσεις τους με αποτέλεσμα τη βελτίωση της κίνησης και τη μείωση της δυσκαμψίας (Chandran & Goel at Nirmala Medical Center, Kerala).

Παυσίπονο και αντισηπτικό
Ο κουρκουμάς είναι ένα φυσικό παυσίπονο που εμφανίζει εκτός από αντιφλεγμονώδεις και αντισηπτικές και αντιβακτηριακές ιδιότητες. Περιέχει τους φυσικούς αναστολείς COX, που συναντάμε και στα παυσίπονα. Θεωρείται ότι τονώνει το ανοσοποιητικό σύστημα και όταν εφαρμόζεται σε πληγές, μειώνει τον πόνο και εξοντώνει τα μικρόβια.

Καθαρίζει το συκώτι
Σε επιστημονικό πείραμα με πειραματόζωα που έλαβαν κουρκουμά αυξήθηκαν τα ένζυμα που χρειάζονται για την αποτοξίνωση του συκωτιού. Ταυτόχρονα, ο κουρκουμάς αναχαιτίζει τη λειτουργία του ενζύμου που μετατρέπει τις περιβαλλοντικές τοξίνες σε καρκινικούς όγκους στο συκώτι, ενώ μπορεί να απενεργοποιεί τους καρκινογόνους παράγοντες που φέρνει το κάπνισμα.

Αντικαρκινικές ιδιότητες
Ένα από τα πιο σημαντικά οφέλη για την υγεία, είναι η αντικαρκινική δράση του κουρκουμά σε μια ποικιλία τύπων καρκίνου. Εκτός από την προληπτική του δράση, σε εργαστηριακά πειράματα, ο κουρκουμάς έχει αποδειχθεί ότι επιβραδύνει ή αναστέλλει την εξέλιξη πολλών τύπων καρκίνου και βοηθά το σώμα να καταστρέψει μεταλλαγμένα καρκινικά κύτταρα. Μελέτες και πειράματα σε ζώα έχουν συνδέσει την κατανάλωση κουρκουμά με χαμηλότερα ποσοστά καρκίνου του μαστού, του προστάτη, του δέρματος και του παχέως εντέρου. Χαρακτηριστικά, ο Δρ. Bharat Aggarwal, ίσως ο πιο σημαντικός ειδικός του κουρκουμά στον κόσμο, ο οποίος επιβλέπει, διεξάγει και αναλύει έρευνες στο University of Texas MD Anderson Cancer Center στο Χιούστον του Τέξας, αναφέρει: «κανένας τύπος καρκίνου, σύμφωνα με τις γνώσεις μου, δεν έχει βρεθεί μέχρι τώρα που να μην επηρεάζεται από την κουρκουμίνη».

Υγεία του Εγκεφάλου
Μια σειρά επιστημονικών μελετών έχουν ασχοληθεί με την επίδραση του κουρκουμά στην υγεία του εγκεφάλου και ιδιαίτερα στη νόσο του Alzheimer. Υπάρχει μια μικρή συχνότητα εμφάνισης της νόσου Alzheimer στους ηλικιωμένους της Ινδίας, όπου η κατανάλωση κουρκουμά είναι υψηλή. Το στοιχείο αυτό έχουν επιβεβαιώσει και αντίστοιχα πειράματα σε πειραματόζωα. Θεωρείται ότι η κουρκουμίνη παίζει σημαντικό ρόλο στη διατάραξη μιας βασικής πρωτεΐνης που συμβάλλει στο σχηματισμό της νόσου Alzheimer.

Έλεγχος του διαβήτη
Ο κουρκουμάς βοηθά στη θεραπεία του διαβήτη, βοηθώντας στην εξισορρόπηση των επιπέδων της ινσουλίνης. Βελτιώνει τον έλεγχο της γλυκόζης και αυξάνει την επίδραση των φαρμάκων που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία του διαβήτη (γι αυτό η χρήση του σε ασθενείς που λαμβάνουν συνταγογραφούμενα φάρμακα θα πρέπει να γίνεται με προσοχή). Η συχνή χρήση του κουρκουμά βοηθά στη μείωσης της αντίστασης στην ινσουλίνη και μπορεί να αποτρέψει την εμφάνιση του διαβήτη τύπου 2. Ωστόσο όταν συνδυάζεται με ισχυρά φάρμακα, ο κουρκουμάς μπορεί να προκαλέσει υπογλυκαιμία (χαμηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα).

Μείωση της χοληστερίνης
Η κουρκουμίνη, σύμφωνα με εργαστηριακά πειράματα, μειώνει τη χοληστερόλη και τη συσσώρευση της LDL(κακή χοληστερόλη) στα αιμοφόρα αγγεία. Ως αποτέλεσμα, σταματά τη συσσώρευση της πλάκας (αθηροσκλήρυνση), που μπορεί να μπλοκάρει τις αρτηρίες και να προκαλέσει καρδιακές προσβολές και εγκεφαλικά επεισόδια.

Πεπτικά προβλήματα
Ο κουρκουμάς και συγκεκριμένα η κουρκουμίνη διεγείρει την παραγωγή χολής στη χοληδόχο κύστη, βελτιώνοντας την πέψη. Σύμφωνα με επιστημονικές παραδοχές, ο κουρκουμάς βοηθά σε περιπτώσεις δυσπεψίας, φουσκώματος και αερίων.

Κρυολόγημα και γρίπη
Ο κουρκουμάς με τις αντιβακτηριακές, αντιι-ικές και αντιμυκητιακές του ιδιότητες βοηθά τον οργανισμό να αντιμετωπίσει τα κρυολογήματα, τον βήχα και τη γρίπη. Ταυτόχρονα, λόγω μιας ουσίας γνωστής ως λιποπολυσακχαρίτη που περιέχει, τονώνει το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού. Ένα ισχυρό ανοσοποιητικό μειώνει τη πιθανότητα νόσησης από κρυολόγημα, βήχα και γρίπη.

Δερματικές παθήσεις
Ο κουρκουμάς έχει ευεργετική επίδραση στη θεραπεία της ψωρίασης, του εκζέματος, τη ακμής και άλλων φλεγμονωδών καταστάσεων του δέρματος. Ένα κόψιμο ή ένα ελαφρύ έγκαυμά μπορεί να επουλωθεί γρηγορότερα με την εφαρμογή σκόνης κουρκουμάς στην πληγείσα περιοχή. Ταυτόχρονα, λόγω της αντιοξειδωτικής του δράσεις χρησιμοποιείται σε πολλές θεραπείες αντιγήρανσης και για τα προβλήματα αποχρωματισμού του δέρματος.

Ο κουρκουμάς θεωρείται ότι έχει ευεργετική επίδραση και σε πονοκεφάλους, γεροντικό καταρράκτη, βρογχίτιδα, ινομυαλγία, πυρετό, προβλήματα εμμήνου ρύσεως, αϋπνία, κατάθλιψη, κατακράτηση υγρών, προβλήματα των νεφρών, απώλεια βάρους.

error: Content is protected !!